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    Erradicación de la Explotación laboral infantil

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    En América Latina se estima que cerca del 70% de niños y niñas que trabajan lo hacen en el sector rural. Si bien la agricultura, ya sea familiar de subsistencia o comercial, hay muchos niños, niñas y adolescentes que trabajan en este sector en situación de riesgo y en muchos casos de extrema explotación.

    En determinadas condiciones, el trabajo infantil en la agricultura puede implicar explotación infantil, así como riesgos físicos, debido a la manipulación de herbicidas y pesticidas, al uso de maquinaria pesada o instrumentos punzo-cortantes, por adversidades climáticas y muchas veces por largas jornadas de trabajo. Los niños y niñas se exponen también a violencia en lugares de trabajo por parte de los adultos con consecuencias psicológicas como el abuso y el estrés ocasionado por la presión de cumplir con determinadas cuotas de producción.

    Todo esto lleva a que muchos de ellos abandonen la escuela, o deban combinar el estudio con largas jornadas en el campo lo que afecta seriamente su rendimiento educativo y por tanto su formación.

    La ONU y la erradicación del trabajo infantil

    La eliminación del trabajo infantil ha sido una de las prioridades de las organizaciones de las Naciones Unidas desde sus inicios, a fin de prevenir y combatir la explotación infantil.

    Desde sus inicios la Organización Internacional del Trabajo (OIT), organismo especializado de las Naciones Unidas, ha basado su acción en la estipulación de la edad mínima de admisión al empleo como criterio para definir y reglamentar el trabajo infantil. También promueve un enfoque flexible, que le permite a los países abordar progresivamente el problema a partir de estrategias orientadas al fortalecimiento de las capacidades nacionales y a la atención prioritaria de niños, niñas y adolescentes víctimas de las peores formas de trabajo infantil.

    Además, en 1992 la OIT creó el Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC, por sus siglas en inglés) una iniciativa de cooperación técnica dedicada exclusivamente a prevenir y combatir el trabajo de los niños y niñas. Su objetivo es trabajar con miras a la erradicación progresiva del trabajo infantil por medio del reforzamiento de las capacidades nacionales para enfrentarse a los problemas relacionados con éste, mediante la creación de un movimiento mundial de lucha contra el trabajo infantil.

    ¿Qué es trabajo infantil?

    El término «trabajo infantil» se refiere a cualquier trabajo que:

    • Es física, mental, social o moralmente perjudicial o dañino para el niño
    • Interfiere en su escolarización:
    • Privándole de la oportunidad de ir a la escuela; obligándole a abandonar prematuramente las aulas, o exigiendo que intente combinar la asistencia a la escuela con largas jornadas de trabajo pesado.

    Algunas características:

    • Se da a más temprana edad en el campo que en la ciudad
    • El 80% de los niños y niñas trabajan en la economía informal
    • El 10% se ocupa en sectores más organizados
    • El trabajo les impide ir a la escuela o les limita el rendimiento escolar
    • Tres de cada cuatro niños trabajadores abandonan los estudios

    Las condiciones:

    • Jornadas Laborales superiores a los límites máximos establecidos por las legislaciones nacionales para un trabajador adulto
    • Ingresos Inferiores: El 90% de los niños y niñas trabajadores entre los 10 y 14 años perciben una remuneración igual o menor que el salario mínimo, es decir, alrededor de un 20% menos de lo que gana un adulto con 7 años de escolaridad, incluso salarios inferiores, o se les paga en especie
    • Derechos Laborales Inexistentes y en empleos precarios.

    Las causas son múltiples:

    • Pobreza
    • Violencia Intrafamiliar
    • Patrones culturales
    • Permisividad social
    • Falta de oportunidades
    • Falta de cobertura, calidad y cumplimiento de la obligatoriedad de la educación
    • Lagunas y contradicciones normativas

    Las consecuencias del trabajo infantil se dan a todos los niveles:

    Sociales y morales:

    • Profundiza la desigualdad
    • Viola los derechos humanos fundamentales de la infancia y la adolescencia
    • Acelerado proceso de maduración
    • Impide o limita el adecuado proceso educativo
    • Enfrentamiento a un ambiente adulto y a veces hostil
    • Perdida de la autoestima, problemas de adaptación social y traumas...

    Físicas y psíquicas:

    • Enfermedades crónicas
    • Dependencia de fármacos
    • Retraso en el crecimiento
    • Agotamiento físico
    • Abusos físicos y psíquicos
    • Picaduras de insectos y animales ponzoñosos
    • Infecciones a causa de químicos
    • Heridas, quemaduras y amputaciones
    • Dolores en las articulaciones y deformaciones óseas

    Económicas:

    • La pérdida promedio de 2 años de escolaridad a largo plazo significa un 20% menos de salario durante toda su vida adulta
    • Pérdida de poder adquisitivo del mercado nacional
    • La pérdida de años de educación se traduce en una calidad inferior del capital humano disponible en una sociedad
    • Incidencia negativa en el PIB